Vélo Mag – Race Across France – Vélo Mag – Race Across France : vent de jeunesse et pluie de records

Déjà incontournable après seulement deux ans d’existence, la Scurry Across France s’est tenue du 14 au 25 août, au départ de Mandelieu. Pour rappel, les concurrents avaient european à choisir entre quatre distances et destinations :

– la « 300 » (345 km précisément) les menait au sommet du Mont Ventoux (de fait, au col des Tempêtes, pour region off de travaux au sommet)

– la « 500 » (544 km pour 9 280 m de D , délai maximum 36 heures) visait Saint-Jean en Royans (Drôme)

– la « 1100 » (1 052 km précisément, 21 860 m de D , délai max 5 jours), les conduisait à Doussard, Haute-Savoie.

– la « 2600 » (2 478 km et 32 560 m de D , délai 11 jours) arrivait, comme les années précédentes, au Touquet.

Il semble un peu étrange de le dire à propos d’une épreuve qui n’en est qu’à sa troisième édition, mais les mots sont de l’organisateur lui-même : c’est un « vent de jeunesse » qui a soufflé sur la RAF, et une « pluie de recordsdata » qui s’y est abattue. Tous les vainqueurs ont moins de trente ans, et encore, Benoit Bigot, avec ses 27 ans, rehausse-t-il la moyenne. Benoit a non seulement remporté la « 300 » pour la deuxième année consécutive, mais il a amélioré son temps, portant le anecdote à 12h18, et toujours en pignon fixe, s’il vous plaît !

La proportion de femmes augmente d'année en année - elle est montée 20 % - et l'on ne peut que s'en réjouir. (Q. Iglesis/krynds)

La percentage de femmes augmente d’année en année – elle est montée 20 % – et l’on ne peut que s’en réjouir. (Q. Iglesis/krynds)

Aurélien Melkil, du haut de ses 22 ans, touche du BMX et tâte du moto-horrible mais n’avait jamais participé à la moindre compétition, et encore moins sur route. Il gagne la « 500 », et il a déjà promis de revenir pour s’attaquer à l’une des deux plus longues épreuves. Mais pour cette année vainqueur de la « 1100 » se nomme Hugues Faivre d’Arcier, et est un coureur licencié. Hugues est surtout compétiteur dans l’âme. Il n’avait pas digéré son échec de l’an passé, il faut dire qu’il n’avait que 19 ans – il est donc revenu pour gagner.

« La fin de route a été d’une intensité folle »

Quant à l’épreuve-reine, celle qui, ralliant la côte d’Azur à la Côte d’Opale en passant par les Alpes, justifie le nom d’une épreuve désormais considérée comme l’une des plus dures au monde, elle a livré un vainqueur de 22 ans, en la personne de Clément Clisson. Clément bosse dans un magasin de vélo. Il vélotaffe à hauteur de deux fois 40 km par jour, et pratique la route cycliste depuis neuf ans. Mais, comme il l’annonce sur sa page Fb, n’avait jamais remporté la moindre épreuve. Au vu de sa performance sur cette RAF, on se demande bien observation c’est doubtless. Décidément le cyclisme se décline en plus d’un registre. « Car, raconte Arnaud Manzanini, la fin de route a été d’une intensité folle. Les deux derniers jours, lui et son suivant – un coureur italien spécialiste de l’extremely-cyclisme – se sont tiré la bourre, ils se sont doublés et re-doublés tour à tour, c’était fou. La dernière nuit, Clément s’est endormi sur son vélo et est tombé. Et les deux dernières heures, il a tenu 35 de moyenne ! »

Sur le

Sur le “300”, quelques concurrents faisaient leur première expérience de l’extremely-distance. (Q. Iglesis/krynds)

Deux enseignements ici : l’extremely-cyclisme comporte sa share de violence dans l’effort et de hazard, et Clément Clisson possède un moteur phénoménal. Notons enfin que dans la catégorie « avec assistance », c’est le renommé Jean-Luc Pérez, (vainqueur et recordman, avec son coéquipier Evens Stievenart, de la mythique Scurry Across The United States) qui non seulement l’a emporté, mais a battu le anecdote détenu par Ralph Diseviscourt, parcourant les 2600 bornes en… un peu moins de 5 jours ! De son côté – ailleurs – le dit Diseviscourt vient d’établir un autre anecdote, parcourant 915 km en 24 h (soit environ 38 km/h de moyenne !).

« J’en ai vu parcourir les sept derniers kilomètres à pied, mais arriver dans les délais »

Le succès de la RAF va donc grandissant. La specialty hausse du nombre d’inscrits (200 contre 68 l’an passé) n’est peut-être pas sans rapport avec le « besoin d’air » que le confinement a créé cette année dans la inhabitants, mais ne saurait s’y résumer. « Certains sont venus sur la « 300 », sans avoir jamais passé les 100 bornes, dit encore l’organisateur. J’en ai vu parcourir les sept derniers kilomètres à pied, mais arriver dans les délais. Et sur la « 2600 », un concurrent qui a plusieurs ironman à son actif, et même un Northman, m’a confié en avoir bavé comme jamais ! »

Jean-Luc Pérez et Clément Clisson : vainqueurs dans la catégorie

Jean-Luc Pérez et Clément Clisson : vainqueurs dans la catégorie “avec” et “sans” assistance. (Q. Iglesis/krynds)

Mentionnons aussi la nette augmentation du pourcentage de femmes (20 %), qui ne saurait être que réjouissante. Arnaud Manzanini doit, en partie, le succès de son épreuve à celui de son podcast, Extremely-talk about, où il reçoit depuis près de deux ans toutes sortes d’« persistence-addicts », parmi lesquels Kilian Jornet, Audrey Cordon-Ragot, ou Thomas Coville.

Mais une épreuve qui sur le papier n’est pas une route, disputée de façon si acharnée, saura-t-elle se passer longtemps de chronométrage officiel ? Arnaud Manzanini est très conscient de cette évolution, et guarantee préparer l’avenir en conséquence. Il est vrai que c’est comme un retour aux sources de la route cycliste, et par référence aux premiers Excursions de France, que se présente l’extremely-cyclisme. Il semblerait donc que, la source retrouvée, le débit s’accélère une nouvelle fois.

publié le 31 août 2020 à 12h10

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